台積公司: 協助新創公司釋放下一世代半導體創新

半導體創新為幾乎所有其他產業的產品賦予了充沛的動能,例如智慧型手機、汽車、醫療裝置、物聯網應用、以及高效能運算。從汽車公司到新興的雲端服務供應商及私人太空飛行業務都爭相於公司內部成立半導體部門,以便能夠更佳掌握產業供應鏈,並且為其具有差異化的產品與服務加速創新。此現象的效應之一就是半導體新創公司的興起,2021年至2022年之間支援半導體公司的新創資金成長超過兩倍[1]

Funding For VC-backed Semiconductor Companies

自從科技產業起始之初,新創公司早已驅動著半導體創新。一家具有前景的新創公司通常奠基於其創新的產品與商業模式,台積公司成立35年以來一直與產業界許多新創公司攜手合作,提供技術與產能來協助它們成長及蓬勃發展。台積公司很榮幸能和許多產業重量級企業從早期開始就共同成長,其中包括輝達、博通、邁威爾、以及聯發科。作為全球首家專業積體電路製造服務廠商,台積公司不斷研究開展及投資製程技術、擴充產能、拓展設計生態系統,協助無晶圓廠半導體公司釋放創新。與台積公司的合作能夠令這些公司專注於晶片設計而不需投身於資本密集的半導體製造,同時也具備靈活性來進行廣泛且有創意的創新,這些公司現在都是創新的泉源,賦予電子世界充沛的動能。

台積公司致力於支持新創客戶,協助它們將前瞻性的想法轉化為實際的產品,然後大量生產。舉例來說,台積公司開放創新高峰會(前身為台積公司客戶合作高峰會),匯集了新創公司、投資人、以及其他晶片創新企業,共同探討晶片設計的轉型,支援自動駕駛、高效能運算、AI、5G、物聯網、元宇宙、以及醫療/生物應用,並且在如何透過有效合作來加速創新週期方面分享有價值的發現,集聚各方的能量並且整合資源來達成更大的成功。新創公司的顛覆式創新是推動全球半導體產業發展的驅動力。

OIS Opening

台積公司與Silicon Catalyst公司的夥伴關係證明了我們是如何與投資人緊密合作來協助新創公司開啟業務並整合資源以達到雙贏的局面。Silicon Catalyst是唯一聚焦半導體新創公司的育成者,Silicon Catalyst執行長Pete Rodriguez表示:「我們和台積公司長久的合作關係讓這些新創公司得以獲得世界級的專業積體電路製造服務與技術。在我們孕育下一世代全球半導體新創公司時,台積公司持續扮演重要的角色。我們期待未來持續合作,對Silicon Catalyst來說,我們是從新創公司出發,而談到專業積體電路製造服務,則是非台積公司莫屬。」

當今晶片設計的複雜性需要整個生態系統緊密合作,協助晶片新創公司節省支出,以行業最佳技術及服務加速創新的時間。2000年台積公司在北美成立了專業團隊來支援新創公司,提供業界領先的技術與卓越的製造,並且引領它們規劃生產時程、技術藍圖、甚至商業模式,以便能夠快速生產並獲得顯著的業務成果。過去22年以來,台積公司支援近1,000家新創客戶,協助他們在設計與業務上取得成功,推動通訊、運算、醫療、交通、潔淨能源、以及其他許多應用往前演進。

台積公司與Ambiq公司的合作是一個絕佳的範例,展現雙方如何共同協助客戶克服設計的挑戰且將策略付諸實行。Ambiq公司於2010年成立,擁有專業團隊,聚焦於打造超低功耗半導體平台及解決方案,因應物聯網終端裝置。Ambiq董事長暨執行長Fumihide Esaka表示:「作為一個優異的專業積體電路製造服務夥伴,台積公司持續利用客製化的製程技術與解決方案來協助我們克服設計的複雜性與挑戰、突破創新瓶頸、達成產品快速上市的目標、並且將我們具有差異性的產品設計生產出來。Ambiq採用亞閾值功率優化技術(Subthreshold Power Optimized Technology,SPOT®)已經生產超過一億5,000萬種節能的智能裝置。沒有台積公司的協助我們無法達成此成就,台積公司的承諾與支持像Ambiq這樣的先進與敏捷的創新者培育了讓我們成功的環境。」

台積公司利用豐富的資源與設計生態系統夥伴的支援來協助新創公司客戶,為了降低設計門檻並提升首次生產即成功的機率,台積公司於2008年建立了業界最完備的生態系統 – 台積公司開放創新平台,涵蓋半導體產業最完備的設計生態系統聯盟,集結包括業界領先的電子設計自動化、資料庫、矽智財、雲端、以及設計服務夥伴,持續將矽智財與資料庫組合擴增至超過4萬個項目,目前能夠為客戶提供自0.5微米至3奈米超過3萬8,000個技術檔案及超過2,600個製程設計套件。台積公司與生態系統夥伴緊密合作,比以前更早且更深入的互相積極接觸,以克服先進製程技術上日益攀高的設計挑戰。

Credo Technology公司是與台積公司和開放創新平台生態系統夥伴成功合作達到快速發展的新創公司之一。Credo成立於2008年,2022年一月於Nasdaq掛牌上市,是一家提供安全及高速連結解決方案的創新公司。Credo執行長Bill Brennan表示:「非常感謝台積公司的新興業務團隊及其開放創新平台生態系統夥伴,過去十年來對於培育我們成功扮演了重要的角色,並且大力支持且提供彈性與回饋,高度重視我們的需求。台積公司讓我們實現了加速創新,支援高速連結解決方案,以因應數據中心市場,同時採用業界領先的12奈米製程支援低功耗高速類比電路。我們期望採用台積公司5奈米技術支援下一世代的設計,也深信與台積公司的合作將讓我們更加成功。」

自2000年以來,台積公司與眾多不同的新創公司合作,協助它們與業界專家銜接,發掘潛能,並且克服重大挑戰。這些新創公司展現無畏的精神,開闢新道,大膽挑戰自己,展現創意。作為它們可信任的技術與產能提供者,我們將持續支持客戶,期待它們令人興奮的創新能夠推動半導體產業的蓬勃發展。

參考資料:
Mergers & Money: Semiconductor Shortage Produces Record Venture Funding, Big Deals
By Chris Metinko, February 24, 2022